Kawat gigi: perlu secara medis?

Perusahaan asuransi kesehatan membayar lebih dari satu miliar euro setahun untuk koreksi gigi tiruan oleh ortodontis. Namun, manfaat medisnya sangat dipertanyakan

Lebih dari separuh anak-anak dan remaja di Jerman akan memakai kawat gigi di beberapa titik, biasanya selama dua hingga empat tahun. Jumlah pasien baru-baru ini menurun, tetapi biaya per kasus sebenarnya meningkat dua kali lipat antara tahun 2008 dan 2016. Asuransi kesehatan membayar lebih dari satu miliar euro setiap tahun untuk kawat gigi dan perawatan ortodontik lainnya.

Tapi ada keraguan kuat apakah pengeluaran ini bisa dibenarkan. Karena: Tidak ada penelitian tentang efek jangka panjang dari tindakan tersebut. Bukti ilmiah tentang "tindakan ortodontik dengan peralatan cekat" sangat rendah. Itu adalah hasil serius dari laporan Institut Jerman untuk Dokumentasi dan Informasi Medis (Dimdi) pada tahun 2008.

Pada April 2018, Kantor Audit Federal memperingatkan Bundestag bahwa manfaat ortodontik akhirnya harus diteliti. Kementerian Kesehatan kemudian membuat laporan ahli yang seharusnya menyusun temuan sejauh ini.

Kesenjangan dalam penelitian layanan kesehatan

Lembaga penelitian independen, Iges, sampai pada kesimpulan yang sangat mirip dengan laporan Dimdi sepuluh tahun sebelumnya: Penelitian tidak memungkinkan kesimpulan apa pun yang diambil tentang manfaat yang relevan dengan pasien terkait dengan tindakan ortodontik diagnostik dan terapeutik. Jadi, apakah kawat gigi sebagian besar tidak berguna?

Namun, jika demikian halnya, perusahaan asuransi kesehatan menurut undang-undang tidak akan bertanggung jawab sama sekali. Anda hanya dapat mengganti perawatan yang diperlukan karena alasan medis. Manfaat yang dibayarkan harus "cukup, sesuai dan ekonomis," kata Kode Jaminan Sosial.

Karena pemerintah federal menambahkan sekitar 15 miliar euro ke pundi-pundi setiap tahun - dari uang pembayar pajak - Kantor Audit Federal juga terlibat dalam debat kawat gigi. Ia melihat adanya gap dalam penelitian layanan kesehatan. Ada kekurangan informasi rinci tentang layanan ortodontik mana yang diberikan oleh populasi tersebut dan tindakan apa yang akan bermanfaat. "Kami melihat perlunya tindakan," kata juru bicara Jens Hamer.

Para ortodontis melawan. Tidak ada keraguan bahwa gigi yang tidak sejajar dapat berhasil dikoreksi, kata Dr. Bernd Zimmer, Wakil Presiden Masyarakat Ortodontik Jerman. Antara lain, ia mengacu pada banyak pasien yang gigi seri atasnya menonjol bebas ke udara. Berkat perawatan, risiko kerusakan gigi seperti itu terbukti berkurang.

Kerusakan atau Cacat?

Bahkan jika gigi tidak bertemu dengan benar, bengkok, duduk di tempat yang salah atau tidak tumbuh keluar dari rahang sama sekali, hal ini dapat berhasil diobati, jelas Zimmer. Juga tidak diragukan lagi bahwa pencabutan gigi yang tidak sejajar meningkatkan kualitas hidup.

Tetapi kapan gigi yang bengkok mengganggu proses mengunyah dan kapan lebih menjadi cacat? Peningkatan kualitas hidup atau kriteria estetika bukanlah dasar untuk tindakan medis yang didanai tunai. Misalnya, orang dengan telinga menonjol biasanya tidak dibayar untuk operasi plastik.

Zimmer tidak melihat poin utama kritik dari laporan Iges - kurangnya bukti pencegahan kerusakan gigi, periodontitis atau periodontitis - sebagai tugas ortodontik. Ini terutama penyakit bakteriologis. Efek terapeutik dalam koreksi ketidaksesuaian, di sisi lain, belum dianggap cukup dalam laporan ini.

Hambatan etis

National Association of Statutory Health Insurance Dentists menganggap bukti tanpa cela secara ilmiah sulit untuk dicapai. Hal ini antara lain karena masalah etika, karena orang yang dirawat harus dibandingkan dengan yang belum dirawat, tulis Presiden Dr. Wolfgang Eßer. The National Association of Statutory Health Insurance Funds, the Federal Association of Statutory Health Insurance Funds, membantah hal ini.Terlepas dari semua kesulitan tersebut, tidak dapat dihindari untuk terus meneliti kebutuhan akan perawatan ortodontik.

Saat ini, perusahaan asuransi kesehatan membayar kaum muda di bawah usia 18 tahun untuk koreksi gigi palsu yang kontroversial. Dalam kasus orang dewasa, perusahaan asuransi kesehatan hanya membayar biaya untuk masalah rahang yang sangat parah.

Banyak pasien juga membiayai banyak layanan tambahan dari kantong mereka sendiri - seperti terapi khusus atau ikatan dan kabel khusus. Menurut Kantor Audit Federal, mereka direkomendasikan oleh ortodontis sebagai "terapi yang dioptimalkan" dan "metode mutakhir". Tetapi ada juga kekurangan bukti ilmiah untuk dugaan keuntungan dari tunjangan bayar sendiri ini. Menurut sebuah survei, lebih dari tiga perempat dari mereka yang terkena dampak menggunakan layanan tersebut dan seringkali menghabiskan lebih dari 1.000 euro untuk layanan tersebut.

Apakah kritik tersebut menyebabkan pasien harus membayar sendiri perawatan ortodontik mereka di masa depan?

Tidak untuk sekarang. Tak satu pun dari lembaga yang terlibat saat ini menyerukan agar tunjangan tunai dibatasi. “Jika hasil riset layanan kesehatan tersedia, harus dicek apakah katalog SHI perlu disesuaikan dan apakah manfaatnya harus ditambahkan,” ujar Jens Hamer dari Federal Audit Office.

Bahkan bisa jadi asuransi kesehatan menanggung lebih banyak layanan dan harus mengambil alih biayanya. Tapi sampai saat itu, banyak kawat gigi mungkin akan disesuaikan.